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Antico Caffè delle Mura a Lucca: la semplicità delle cose buone

La sagoma squadrata e altera dell’Antico Caffè delle Mura di Lucca è ancora là. Da quasi duecento anni scolpisce i contorni di uno dei luoghi di “culto pagano” più sacri e intoccabili per i lucchesi. E’ dentro, nelle forme e nella sostanza, che è stato però recentissimamente rivisitato e portato a nuova vita: il sapiente restauro conservativo eseguito dalla famiglia Barsotti, sfociato nella ideazione di uno spazio enogastronomico “polifunzionale”, ne ha riscoperto magicamente il fascino discreto e mai esibito, la sobria compostezza, l’eleganza amabilmente retrò, a connotare un ambiente rilassato, di quelli che vivaddio non ti danno soggezione ma allo stesso tempo non smettono di ricordarti la storia importante che è passata da lì. Un ambiente insomma dove ti sembra che il tempo scorra più lento: per chi non ha (più) voglia di correre, manna santa.

Affidato all’estro visionario di Lido Vannucchi (valente fotografo specializzato in enogastronomia, ma soprattutto autentico “motivatore” della nouvelle vague gastronomica di Lucca e dintorni) in qualità di ideatore del format, alle competenze di Andrea Orsini in qualità di istrione di sala, ad Ivan Galassi come responsabile della struttura, a Maurizio Marsili in qualita di régisseur di cucina, questo locale apparentemente agé contiene di contro molti stimoli innovativi. Intanto, un locale che intende vivere dal mattino alla sera, vestendo abiti differenti a seconda degli orari, consentendo in tal modo una fruizione diversificata (anche degli spazi: dal magnifico giardino agli interni) da parte di cultori, appassionati, turisti, semplici passanti. Un porto franco di genuina rilassatezza, questo vuole essere, proprio sopra le antiche mura di Lucca: uno spettacolo nello spettacolo. Alla sera, spazio alla cucina gourmet. Lì dove siamo stati noi, non più tardi di un paio di mesi fa.

Conosciamo Maurizio Marsili, apprezziamo da anni il suo rigore filologico nell’approcciare all’arte coquinaria, ciò che in questo contesto, stando alle prime avvisaglie, saprà far emergere per intero. Fedele sostenitore di una proposta ecosostenibile, che raccolga soprattutto dai luoghi attorno la sua forza ispiratrice, è solito affidare le sorti della sua cucina alla qualità della materia prima, non intesa però secondo i dettami classici del gusto internazionale, chessò con la pletora di caviali, capesante, pan brioche, pesci “nobili”, tagli di carne specialissimi e via dicendo, ma declinandola semmai con originalità e spirito di ricerca, pescando negli anfratti di una salvifica biodiversità di cui anche la generosa campagna lucchese, o il vicinissimo mar Tirreno, possono essere “portatori sani”.

E’ così che compaiono i prodotti di un importante orto biodinamico del morianese, o la norcineria d’autore di SanLorenzo, dalla Garfagnana profonda; è così che trovano spazio tagli speciali, e meno ovvii, di carni bianche e rosse. E’ così che si nobilitano gli animali da cortile, il farro o il granturco lucchesi, i pesci del mare che c’è lì, possibilmente azzurri, possibilmente “poveri” (eppure ricchi di contenuto). Il tutto elaborato secondo un estro e un equilibrio encomiabili, senza ridondanze, prediligendo il sapore naturale delle cose, a comporre piatti d’autore non ingolfati da troppi elementi ma in grado di fondere sfumature, accenti e idee senza ricorrere ad artifici, foss’anche si trattasse di sale. Una cucina pulita insomma, sfrondata e insieme fantasiosa, avulsa dal concetto di staticità, che si articola oggi su due menu degustazione (Lucchesia marittima e Lucchesia collinare) e su una meditata carta mai affollata di pietanze, capace di cambiare frequentemente direzioni e intuizioni. Una cucina che intende riappropriarsi, con mestiere, della semplicità. Che non significa ritorno al passato, ma puntuale disamina -attualizzata- dei pregi e delle virtù di un alimento preso per quello che è, senza stravolgerne forme, umori e consistenze, dove l’uso aggiornato delle tecniche di cucina resti sapientemente sottotraccia.

E’ un bel viatico, confortato da prezzi calibrati, in sintonia con le idee e le materie offerte, corroborato da una cantina in crescita, ispirata da Lido Vannucchi, dove la ricerca si muove non per ostentazione di etichette “civetta” ma per percorsi più profondi e coerenti, che vedono nell’approccio naturale alla campagna e nella dimensione artigianale dell’impresa le chiavi di lettura più frequenti per una proposta “via dalla pazza folla”, piccolo scrigno di good vibration, adeguato tanto per l’esigente bevitore che per il neofita assistito dalla curiosità e non dal pregiudizio. E così, fra uno squisitissimo Pigato 2011 di Terre Bianche e un Dolcetto come si deve targato Roagna, inframezzato da coktail d’altri tempi e rari Cognac, l’esperienza di una sera si alimenta di ricordi che restano. Di più, ricordi che con la fine del caldo asfissiante agostano riemergono più insistenti e motivati, a pungolare l’inesausta curiosità di uno scribacchino: misurarsi con nuove proposte culinarie all’ombra delle mura, con il tempo che corre lento, con la luna che c’è lì. Sì, si può fare. Si deve fare.

Ultim’ora: da poche settimane la direzione della struttura è stata affidata a Giuseppe Borella, noto e stimato ristoratore lucchese, da cui non c’è che da attendersi buone nuove.

Antico Caffé delle Mura – Via Vittorio Emanuele 2 – Baluardo Santa Maria – Lucca – Tel. 0583.464552

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6 Comments

  • Lido vannucchi ha detto:

    Grazie Fernando grandissima recensione, penna di grande talento.

  • Lido ha detto:

    Grazie Fernando bellissima, degna di un grande giornalista, io per dovere di cronaca non faccio piu’ parte della struttura ho finito il mio incarico, ma il grande Maurizio e Emanuele in cucina fanno faville, Andrea assieme a Emanuele Lembo dirigono la sala, sotto la direzione del grande Beppe Borella. Che dire in posto magico per magiche serate.

  • Fernando Pardini ha detto:

    Grazie Lido
    per gli apprezzamenti sempre troppo generosi, ma soprattutto alla tua energia propositiva, che ritengo sia stata alla base di questa nuova esperienza in terra lucchese. Ho provveduto ad integrare giustamente un piccolo PS per ricordare il recentissimo cambio di dirigenza nella struttura.

    fernando

  • lido vannucchi ha detto:

    ci mancherebbe Fernando, Doveroso è giusto ora dare i meriti a chi li persegue, un grande in bocca al lupo a questo posto speciale. ciao Lido.

  • marsili maurizio ha detto:

    Buongiorno Fernando , anche se con notevole ritardo sono riuscito a leggere l’articolo che hai fatto sul caffè delle mura ,ti ringrazio per gli apprezzamenti ma ancor più per quello che ci siamo detti quella sera , soprattutto una tua frase “banalità consapevole ” è diventata la sigla di ogni mattina che vado in cucina . Grazie della sincerità nell’analisi dei gusti in alcuni piatti non equilibrati , Vi aspetto per parlare ancora di cucina . Ciao Maurizio

  • Fernando Pardini ha detto:

    Grazie a te per la lettura Maurizio. Ho la sensazione che quello sia il posto giusto per mettere in piena evidenza la tua ispirata cucina “banalmente consapevole” ( ma guarda te che mi vado a inventare!). Come dico nel pezzo, ora che la calura ci ha dato tregua, una puntata a Lucca e all’Antico Caffé delle Mura appare ineludibile, quasi ovvia.
    saluti
    Fernando

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